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新種昆虫「ヒバゴン」。未確認類人猿に因んで命名|ヒバヤマヒメコバネナガハネカクシ

「ヒバゴン」。まるでモンスターみたいな名前の新種の昆虫が話題になっているので、ご紹介します♪

 

ヒバゴンと名付けられた新種昆虫、ヒバヤマヒメコバネナガハネカクシ

ヒバヤマヒメコバネナガハネカクシ

 

 

 

 

 

新種の昆虫「ヒバゴン」って?

新種昆虫ヒバゴンを命名した千田喜博さん

 

ヒバゴンは、広島県庄原市職員であり比和自然科学博物館の客員研究員も努める、千田喜博さんによって発見された、新種の昆虫。広島県庄原市西城町の比婆山にて発見されました。

 

 

新種の昆虫ヒバゴンの特徴①:ハネカクシ科の昆虫。カブトムシと同じ「甲虫」目

 

「ヒバゴン」の正式な学名は「ラトロビウム・ヒバゴン」(Lathrobium hibagon) 、和名はヒバヤマヒメコバネナガハネカクシ。甲虫目(鞘翅目)ハネカクシ科に分類される、新種の昆虫です。

 

ハネカクシはカブトムシなどと同じ甲虫の仲間ですが、見た目は大きく異なっています。
カブトムシをはじめとする多くの甲虫は、前翅が硬化して硬い殻のようになり、腹部全体を覆っています。しかしヒバゴンを含むハネカクシ科の昆虫は前翅が小さくなっており、腹部の大部分が露出。小さな前翅の下には飛ぶための後翅が小さく折り畳まれています。前翅の下に後翅を隠しているように見える形態から、「ハネカクシ」の名が付きました。

 

 

新種の昆虫ヒバゴンの特徴②:後翅が退化して飛べない

 

多くのハネカクシ科の昆虫は、その小さな前翅の下に巧妙に折り畳んだ後翅を使い、飛ぶことができます。しかし、ヒバゴンは後翅が退化しており、飛ぶことができません。これは、ヒバゴンを含む「ヒメコバネナガハネカクシ」の仲間の特徴です。

 

これではハネカクシならぬ「ハネカクサナイ」ですね。

 

 

新種の昆虫ヒバゴンの特徴③:謎の類人猿にちなみ命名

未確認の類人猿ヒバゴンの想像図

ヒバゴンの想像図


新種の昆虫「ヒバゴン」の名前は、比婆山で目撃談が相次いだ謎の類人猿・ヒバゴンに由来します。いわゆる「UMA」、未確認生物ですね。1970年代に比婆山連峰にて目撃されていたようです。

 

今回の新種のハネカクシは、発見者の千田喜博さんが「ヒバゴン」と命名。半世紀前にUMAが目撃された、豊かな手付かずの自然が後世に残ることを願い、名付けたそうです。

 

 

 

 

 

研究が進んでいない「ハネカクシ」

ハネカクシ
 

ハネカクシは、その多くが体長1cm程度の小さな昆虫。落ち葉の下などに生息するため、目にする機会が少なく、研究もあまり進んでいません。

 

しかし種類の多さは極めて膨大、現段階において世界で5万8000種以上が知られています。この数字は全動物界全体においてもトップクラス。1つの「科」に含まれる種類の多さとしては、全動物種の中でゾウムシ科に次ぐ第2位です。実際には10万種以上がいるのではないか、とも言われています。

 

ヒバゴンも含むヒメコバネナガハネカクシの仲間は飛行能力がないため、ことさら発見が困難ですね。

 

 

 

 

 

 

新種の昆虫は、あなたのそばにいる。かも??

 

2018年時点で、全世界の確認済みの昆虫は100万種以上。知られている全ての生物種の半分以上を占めています。しかしこれでもまだ一部と言われており、日々新種が発見され続けています。

 

日本においても然り。これだけ開発・都市化が進んでいる日本でも、まだまだ未発見の昆虫は多いと言われています。ヒバゴンもこの間まで、その中の1つだったわけですね。

 

虫好きのみんな、昔虫好きだった皆さん。あなたのすぐそばにも、新種の昆虫がいるかもしれませんよ♪

 

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